大年初“餓”

By , February 2, 2017 1:03 pm

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“發福:發財的幸福”

自有記憶以來,
我就記得長輩總會在我們年初一和二拜年時囑咐我們:
“這裡有的吃就多吃一點,不然等一下兒肚子餓,想買東西吃也買不到!”

於是十幾年前有了家庭之后,
我每逢快要過農歷新年的時候就有一個習慣:
預先在家裡存放可以充飢的面包、泡面和容易烹煮的食材,
以免拜年的親戚家的食物不夠填飽肚子。

說是這麼說,
一般條件較好家庭在過年時,
客廳會擺滿琳琅滿目,
觸手可及的糕點,
誰又真正餓過肚子?

其實我還蠻喜歡以前整個國家為了慶祝農歷新年,
全面“關機”的感覺。

為了讓員工能趕回家與家人共享天倫之樂,
購物商場、超級市場在年除夕只營業到下午三、四點就休息。

除了酒店和酒樓,
年初一的的小販中心、美食街、快餐、食閣一概不開門,
街道上除了穿得紅通通的衣裳,
往來親戚家拜年的路人,
就是趕著到電影院看賀歲片的年輕人。

三餐都用零食代替主食的年初一和二,
曾是我熟悉的農歷新年,
我熟悉的不方便。

國人,包括其他種族的同胞,
能為了一個傳統節日,
為了能和家人相聚,
盈利也顧不著了,
感覺多麼美好。

可惜,
近年來經濟蕭條,
加上網絡購物,
本地的零售業受到了重挫。

許多業者為了繳付租金,
不得不在農歷新年期間也開門做生意。

喜歡購物的國人於是趁著公假,
到購物商場逛街。
到處擁擠不堪,跟周末沒兩樣。

購物商場有人潮涌入,
就表示有人需要用餐。
快餐店、餐廳、咖啡座也跟著開門提供餐飲,
連食閣的攤位也營業了。
這下子農歷新年期間就不怕餓肚子了!

為了吸引職員回來工作,
餐飲業者提高了時薪,
吸引,甚至逼使員工犧牲回家過年的機會,
回店裡打工。
當中除了想賺取零用錢(以及躲避過於熱情的親戚)的青少年,
還有離鄉背井來新加坡工作的外國朋友。

越多人在過年期間工作,
就表示有越多家庭拜年時,
人沒到齊。

多希望大多數國人都有機會能在農歷新年這個佳節裡和家人團圓。
為此,
我完全不介意新加坡恢復到從前過年時,
商店都休息,
無處可覓食的“年初餓”。

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