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可用“汽车黑箱”解决车险索偿问题 (2010-03-30) ● 林德义

本地汽车保险业去年仍然面对亏损,这两年来车主们都面对保费大幅提高。令人费解 的是,在媒体上公布的平均保费涨幅不高,与很多车主感受有很大落差,原因在于曾经被索偿的车主的保费普遍涨幅更大得多,一些受害者在媒体上的投诉所提供的 数据更加惊人,保费增加了好几倍。他们都曾在不知情的情况下被不严重的车祸“过度索偿”整修费。

汽车保险业目前有没有新的方法来扭转这样的局面,目前所提的一些建议不能有效解 决闯祸者说谎的问题,而因为同样的行业害群之马仍然存在,包括大家都清楚知道却又无计可施的修车费报大数及高昂的零件费用,和近年来才比较恶化的“受伤索 偿”,当然医药费的增加其实能通过更严格的医药检查来核实。

多数问题出在车祸调查,除了调查员专业资格须考核,更能准确、直接地解决车祸索偿的方法,就是收集车祸的直接证据。

一般新的高档豪华车辆都装有类似黑箱的纪录器,它能让车厂将车内纪录下的电脑数 据分析,还原司机开信号灯,踩踏油门和 刹车等电子机械控制动作,但是,没有任何车厂公布他们提供这类数据资料的服务费。如果涉及人命的严重车祸,需要这些数据,付出的价格没有人干预。但如果涉 及轻微车祸,是否会因为车厂服务费高昂,而使这类服务变得可免则免?而且,普通车辆也不具备这样完整的电子数据,唯一可行的,就是添置高科技黑箱装置来收 集资料。

我觉得,为所有汽车装置“汽车黑箱”,是一个值得探讨的问题。我知道这是在科技 上已能办到的。我自己在本地拥有的汽车智能装置的发明专利中,有一部分是进行智能互动的功能,一些部分稍作修改就成为完整的汽车黑箱。目前市面上还不具备 这类全功能的产品,所以无法做性能比较。摄像机的产品早已存在,但不具备其他智慧功能,所以无法在车祸后客观地分析出有用的资料。

根据本地的情况,除了能具备拍摄清晰的画面的镜头作为环境证据如雨天或晴天、路面干或湿、光线、交通灯操作状况、司机是否分心无法保持车子平稳、信号灯操作、碰撞力度的强弱、车速、车子的平衡等,都需要新科技配备来分析。

如果有了以上的功能,大家常见的争执基本上能通过黑箱快速查明,降低调查的费用,也因为有直接证据,高科技的数据无法让人抵赖,再也不会有稍微“点”到对方的防撞杆,过后却被索偿几千元的事情发生。

目前在公路上有93万辆各类车辆,扣除约14万7000辆电单车,有78万 4000辆车辆可以考虑安装高科技的黑箱配备。笔者曾征询汽车保险业相关的律师专业意见,他们认为,这类建议,因为涉及专利与鉴定标准,应该由上而下,让 政府直接介入,与保险业专家一起尽早拟定标准。

世界汽车行业还没有统一的标准来强制车辆必须安装故障分析配备,但我认为新加坡可以先行一步,因为大家都想尽早的解决头疼的保费问题。

(发表于30.03.2010 早报 -《交流版》)

华文教学与IT科技● 林德义(2009-11-27)

最近在讨论华文学习的相关话题时,大家都提到要多使用资讯科技来教学。

目前全国已开始的光纤到户(FTTH)工程,未来超高速宽带除了IP电视之外,主要的理想功能之一,就是远程多媒体互动教学。目前许多家庭已经拥有超过一台电脑,拥有三台以上的也日渐普遍。3.5G无线宽带和本地的免费Hot-Spot热点Wi-Fi,也已经让智能手机和手提电脑变得随时随地能高速上网。一个家庭里,变得人人都能随时有配备能上网;但问题在于有用的内容贫乏,尤其是本地化的中文网上学习内容。

教育部自6年前SARS时期后筹备的网上e课室,多数学校仍因缺乏迫切感而没积极寻找方案。直到最近H1N1流感爆发,使得学校必需要提供所有的课程给在家学习的学生,但却面临中文软件缺乏,也没有一个全国性的方案来让学校统一使用,个别学校只好凭经验来寻找软件。

之前,大家依旧用很传统的网上学习(e-Learning),就是让学生通过电脑作答一些功课,也有老师把题目“上网”用各类媒介如电邮传给学生后,还必须上学生家收集打印出来的作业,这完全不算是真正的e课室,更没有任何网上互动功能。

网上学习的特征

在本地的华文IT教学法当中,个别华文老师使用网志\博客(Blog)来与学生交流,甚至是最近流行的脸书(Facebook),被当作就是一个网上课室概念。这不能算是一个有效的方法,主因是靠老师自己单独准备内容,也无法与其他华文老师共享。而华文IT教学的其中一个障碍,就是年纪较大的华文老师本身对IT不熟悉,甚至惧怕。

我查阅了能够让公众看得到的一些华文教师网志内容,发现除了小学的教师网志仍在使用中的比率稍高之外,超过一半的中学教师,在一年后就停止使用网志了,仍然在使用的网志不到20%,但内容很少,这就是单木难支,事倍功半,只有三分钟热度的现象。

如果家长要知道孩子的学习进展,学校或教育部想要得到任何报告,个别老师的网志或脸书都不能提供任何参考与分析的数据。

那些已经使用多媒体软件(非上网式)的学校,题材制作需要耗费很多时间,使内容反而显得贫乏;很多软件只能在学校使用,学生在家无法自由上网自修,这就不能叫网上学习,因为自由自主恰恰是网上学习最好的特点。

目前多数有趣的互动多媒体软件,只是在使用者点击答案对或错时,弹出成绩,这类功能,并没有真正应用到电脑互动科技,即使将来光纤到户进入全国家庭,廉价的互动式教育软件还要多年后才能普及;如果不肯投入资源,华文教材的普及更加遥遥无期。

如果软件设计得当,就能发挥因材施教特性,有能力的学生可以学到更多课外的知识,能力较差的也能在不影响同学的情况下,针对性的纠正弱点,逐步赶上全国的同年级标准。

可以考虑聘用退休的华文教师参与幕后的中文资料输入与整合,用集体的力量与经验,把适合本地学生的印刷资料整理后放上网,并分担解决学生碰到的问题,让现任在职教师工作更轻松,而不必耗费太多时间在资料收集与编辑。这种分工能让教师腾出时间,帮助学生准备目前教育体制下的各类正规考试。

在e课室,同样一个题目或新闻,不同学生有不同的知识要求,这就是他们的兴趣所在,通过适当的软件,把学生想知道的资料不断的补充,或引导学生去适合的网上华文知识库寻找,这些搜索记录会形成一个内部资料库,推广到全国,就会形成一个资料需求分析,而教育专家可以在短时间内分析出学生的不同需求,并快速加以调整,这就是IT的强处。

华文教学IT教学的障碍

11月23日早报社论谈到华文教学通过电脑科技,注入趣味元素来结合历史及人文知识,学校保持开放的态度很重要。目前有些学校还没参与读报教育,教育部可以考虑把读报融入中学华文课程,并增加网络版,因为它的内容信息非常及时,任何时事或娱乐新闻,学生能在同一天把看到听到的英文英语新闻使用在华文课上,及时学习生活化双语词汇,网站的华语新闻片段也能重复播放,这就是多媒体灵活教学的好处。

李资政提到的有趣教学法,应该就是属于这类不需要强制记忆的学习法,这其实不算是弱化华文教学程度,而是先让学生多学习常用华文词汇及发音,待程度提高后,才让他们学习较困难的文学部分。

目前的难题是中学的华文课文内容虽已减少,教师仍需在有限的时间教完课文,任何额外的电脑辅助教学,会打乱测验与考试的编排,即使个别校长支持,教师也难以拨出时间测试额外教材。如果缺乏统一标准的情况不变,教师唯有先“保守”的以考试成绩为唯一的指标。

报业控股的新闻学习的教材都早已经在推广,但由于学生报或网站的练习题每星期出版一次,意味着资料落后一周,学生无法及时讨论当天的新闻。至今也还没有任何让学生在家练习阅读和书写能力的资源,这是本地华文教育软件最不足的地方。也许很多人不知道,很多中学生直到今天还没有学习过电脑的汉语拼音输入法。

编排得满满的华文课要如何有系统的把IT融入课堂中,学校电脑资源与学生的比例,华文教学软件不足等目前已知的问题,都是教育部能直接解决的。

教育体系只能提供基础华文教育,而华文报章媒体却能提供基础以及终身学习华文的教育。笔者认为,本地弱势的华文语文教育要能有突破的关键,就是采用及时的各类时事信息来做长期的双语教育,让离开学校的人士可以继续学习中文。

笔者目前在进行一项政府部门的网站与手机应用软件开发项目,发现之前因为本地市场太小,没有商家开发出适合的手机应用软件。笔者已测试过,在成本、方便性及普及性方面,手机应用软件仍然有它的好处,开发出学生能随时随地互动学习的软件或中文内容,是不困难的。高极登先生在10月15日《人性是科技的灵魂》的文章中说,智能手机都已有支持手写输入法,使人不会忘了如何写中文字,也不必全依赖汉语拼音。

另外,本地特殊的国情,报业控股这类平面新闻媒体公司,能更有资源开发出华文终身学习的教育内容副产品,也可以积极参与教育体制之后的终身学习,等培养出一批华文通识能力较强的读者群,由这些读者指导与培养他们的下一代,那么,华文报就有如多了一双翅膀,能飞得更久更远,即使没纸张,还有电子报,也不必担心华文媒体没有立足的一天。

作者从事通讯系统开发业务
(发表于27.11.2009《早报言论版·热点话题》)

请检讨路面材料和修路程序 ● 林德义(2009-11-16)

我写此文,是想针对陆交局采用的新路面材料,以及现行的修補路面工程的方式提出质疑。

11月初的最初几天老是下暴雨,很多路面又开始出现小坑洞,如果来往的车辆多,尤其是重型车辆,轮胎经过时产生的水压,会把裂缝加大,这是我们这里很常见的。

据我所知,全国快速公路多数的路段,是采用隙缝较大的路面材料,虽然“有关当局”宣称排水排污效果良好,雨天不积水反光,也就能防滑溜,但是,车子驾驶时噪音加大,颠簸更明显,并不如当局所说的SMA材料的噪音会降低2dB(分贝),主要原因是已磨损的路面不容易用传统的沥青填平。

这几年来,这个新路面材料,也获得外国的认可,深圳市区两年前开始大规模重修路面,采用的,就是新加坡发明的这种沥青玛蹄脂碎石混合料-SMA材料。(外国的一些材料,颗粒大小不适合多尘埃的地区,LTA说过,隙缝会有因此而阻塞的问题)。

但是,即使我看着这种新路面遍布深圳的主要干道,我还是一直无法感到“乐观” ,理由很简单,因为新加坡自己在维修这种新材料(其实有分好几种),都一直遇到困难。

包括很多年来,在往大士方向,武林山旧坟场与惹兰文礼路之间的PIE路段,路面重复烂了好几年,随便用其他材料试验性的乱填,不久后又破烂,又填上非 SMA,类似水泥的平滑材料,就这样让大家使用了很长的一段时间。我把路面形容为“烂”,是因为车辆到了这片区域,会有容易失控和车子避震器无法吸收震荡,造成驾驶盘强烈抖晃的问题,这种情况,形容噪音会降低,是自欺欺人的。

现在,文中所附地图中蓝色部分,有多处坑洞,这些破损是在1 年多前,重新铺设了新路面后,才又陆续出现的。于是,“有关当局”开始小補,又是采用传统的柏油沥青填上去,虽然难看,但暂时没问题了。可是,只要连续几天下雨,这个修補过的地方,沥青又会被震裂,又会“重新”出现坑洞,也由于修補速度不及时,坑洞自然会在重型车辆的碾压下加大加深。

如果当局及时把这个蓝色部分的最少6大坑洞補好,应该就没事,电单车骑士的生命就不会受威胁。这个部分,刚好是车辆汇合(进入与离开PIE)的部分,所以留在左车道的任何车辆都会遇到没看到的坑洞而有机会一胎“进洞”,使车辆弹跳起来,希望这几天没有因此而发生人命伤亡事件。

(原文登于 16.11.09 联合早报 言论版之“投诉版” )

站长的话 (2009-11-16)

路面上的小坑槽,表面上只是个令公路使用者稍微皱眉的小小不便问题。但从一些发展中国家的实例中可看到,这类路政瑕疵一旦扩大,就不仅是路面美观问题,还 涉及驾驶者舒适和安全,导致交通阻塞,进而影响经济和环保。在一些国家路面坑槽带来的经济损失是数以亿元计的,因此而发生的交通意外也不胜枚举。

近年,许多多雨地区城市都采用排水性强的大孔隙率的混合材料来铺路,确保路面无径流,加强抗滑和安全性。至今似乎誉远多于毁。不过,也有些国家的工程师 队伍常讨论这类路面的护养与坑槽修补问题。有人认为这是材料的先天缺陷,但也有专家指出,这是施工时出现的技术问题(搅拌不均匀、加温太高或不够、压实密 度不够),修补坑槽时出现“弱接缝”也是由于施工程序失当,施工前工人未将坑槽边缘松脱脆弱部分铲除所致。

无论如何,若能早日发现问题根源,或更改材料,或加强施工队伍的培训与管理,相信坑槽问题很快就会消失。

付费电视节目与服务素质的发展趋势● 林德义(2009-10-22)

本地的两大付费电视进入新局面,新电信宣布mio TV赢得2010年8月起连续三季的英格兰超级足球联赛直播权,结束了星和视界(StarHub)自1997年以来直播英超赛事的垄断。

新电信反应迅速,马上宣布新的价格配套,降低门槛,让只想要观看体育运动的观众能以较低的价格观赏节目。新电信是以类似社会企业的态度来化解舆论的压力,新电信以较雄厚的财力来推广体育运动,使更多人能负担付费体育频道费用,这点我们应该给予认可。网民说只由一家公司出面投标,就能得到最低的价格,是否是一厢情愿的说法?如果卖方不接受太低价格而不给新加坡任何转播权呢?

其实,除了价格,民众也关心他们能否得到可靠的付费电视节目服务与素质。

读者们若需在星和与新电信中作一选择,或许应先了解它们各自的技术特点:

一、星和因为采用Cable Modem同轴电缆技术,无法让数码电视直接有Video on Demand即选播放的功能,新电信却能。但目前新电信因为电话线技术能提供的信号不足,最多只能提供两台机顶盒STB(实际上是只能提供一台HDTV信号),星和却能提供5台甚至更多。但星和的电视画面,比新电信的清晰度差。

二、星和在新加坡很多建筑物,包括住宅和商用楼宇,无法提供有线服务,有些有地住宅用户须签约承担铺设电缆的成本。新电信则无此问题,到处都能提供线缆衔接,一些地区的旧问题在新科技和光纤系统下就能获得解决。目前全国正进行的FTTH光纤铺设虽是免费的,但不能及时解决现在的一些问题。

三、Powerline电力线技术,就是用家中的插头电线,直接从一个装置,将信号传送到家中另外一个插座上的装置。但产品的抗干扰能力低,只要电器数量一增加,信号就出现问题,除了延长插座不适合使用,白天时其实没什么问题,傍晚过后,当家中的电器多数被启动,包括电灯,就会有人面对上网速度变慢,或者mioTV信号就会有频频停顿的问题。

四、Wi-Fi无线传输,新加坡用户与外国一样,当住家面积比较大和一旦超过两层楼,就有WiFi信号不佳的烦恼,在本地的组屋和公寓,很多住家已经使用Wi-Fi,信号互相干扰。很多人会留意到家里书房与客厅的短距离,会出现WiFi信号中断或非常弱的古怪现象,这类问题,其实是没有厂家能够解决。

五、最合适的CAT5网络五类线,很多新加坡人却嫌它难看又弄乱家里的摆设与环境,这是最大的错误。而星和的特殊线缆没有其他选择,所以顾客必须接受。

新加坡人都很介意屋子出现线缆,所以,坚持要采用其它方法来得到宽带服务,但就是不要铺线。当然,mio TV用户常不选用第5类,但也有些是因技术能力差的技工要客户选择让他们自己能速战速决的方法。

消费者要明白,想要收费低廉的服务,电信商也就会对工程承包商压价,如果上门的,都是斤斤计较顾客会不会给自己添麻烦的技工,挑顾客,也可能因逗留越久就会不赚钱,如果再接到停车罚单就肯定会亏本,所以要嘛会乱归咎顾客的家中有其他环境问题,或说这个问题等一下会消失,让用户同意后就开溜,这就会是三方皆输的问题主要来源!

希望这次如果出现规模庞大的客户转换,有关公司高层不要乘机对技术承包商压低价格转而令顾客得到不完善的服务,要不然,民众们虽付得较少却也得到不好的服务。

(原文登于 22.10.09 联合早报 言论版之“投诉版” )

结果新电信回复:

新电信严格评选服务承包商(2009-11-04)答复
谨答复《联合早报·交流站》于10月22日刊登的林德义读者投函《付费电视节目与服务素质的发展趋势》:

新电信在评估和选择承包商时,是以他们满足我们的严格服务素质,包括客户服务、产品素质和守时的技术、知识和能力为标准。发给承包商的合约的价值是以市场价格为准,我们也密切注意市场的情况。

在上门服务时,我们在工作完毕后马上征询客户的反映,确保工作让他们感到满意。我们也有一组检查承包商工作的素质稽查员,确保承包商时时提供良好的服务。

至于CAT5或者CAT6线缆和无线住家联系(Powerline和Wi-Fi),我们在出售配套时会向客户解释,由他们作出选择。这些信息会传达给进行装置工作的承包商。

林先生说住家使用CAT5或者CAT6线缆最适合是正确的,因为它们不会出问题,也不会消耗电力。我们也鼓励订户装置CAT5或者CAT6网络。

感谢林先生的意见和对mio TV的兴趣。新电信将致力为新加坡家庭带来优质的多媒体享受。

新电信

企业通讯经理
利一冰

新加坡的汽车科技应用 ● 林德义(2009-04-22)
早报言论版4月14日发表了高极登的《善用汽车科技》一文。刚好笔者在今年不久前获得了汽车安全电子产品设计专利,一些设计内容,包括各类主动和被动讯息互动传达、防盗防抢、防疲劳驾驶等用途,就是高先生文章所提及的。

这里逐一详加解释。

关于GPS系统

GPS其实常被人们混淆,就连媒体上的报道也常搞错。GPS地图导航和GPS车队管理系统(追踪系统),是两个完全不同的GPS产品。

GPS还有个很关键的性能部分,就是当使用者在查看自己现在站着不动的位置(准确度10米以内),和控制中心遥控查看快速移动中的车辆位置的慢三拍(误差100米以上),是不能混为一谈的。

其实这个部分也是所有GPS商家在误导民众,老黄卖瓜,老是吹嘘自己产品的准确度所造成的。

高先生说,“有人提出非议,认为这个器材暴露了使用者的行踪,侵犯了隐私”,这句话内容指的是地图导航仪,这是错的。

任何一种GPS导航仪系统(GPS Navigation System),只是在接收免费的卫星坐标信号后,把坐标数据换成一个图标,出现在显示屏的地图上,如此而已。不移动的话,精确度最高,开车车速超过每小时80公里的话,导航误差就约3秒左右,不可能精准。

这类导航产品,不会有任何配件向第三方发射回位置信号,透露自己是谁。所以,隐私的问题完全并不存在。

而防盗及追踪车辆用的GPS车辆追踪系统,是Vehicle Tracking。它不让司机看到任何地图,只是把仪器藏在隐蔽处,通过第三方查看车辆位置。

同时,这类款式也可以让控制中心直接打电话或SMS给司机。因为要追踪信号,便得靠车子仪器内置的手机功能向第三方传送出信号——这一来,才会让别人知道自己在哪里。

这类追踪法,除了原有的几秒接收误差(和云层遮挡反射也有关联),通过GPRS的手机信号发送资料时,误差更多,遇到手机信号不佳,它就无法接通和迟滞。

笔者曾在《联合早报·言论》(2007年8月30日)版上,发表过《巴士应考虑采用无线定位系统》一文,提到目前测试的巴士到站系统,时不时出现的误差,都是手机信号延误造成的,不是GPS不准确。(网上请参考http://blog.omy.sg/tech/zaobaolty)。

关于ERP和隐私权

市场上有供这类普通汽车车主使用的GPS追踪服务,都是付费服务。这意味着,它是使用者自己答应让人上网监控自己的车。

比如开车去马来西亚的新加坡车,就是希望有人在自己出事时按下紧急按钮,服务中心知道自己车辆的位置,或者车主发现车子被偷后,能追踪车子的去向,找回车子。

目前只有本地的德士公司,及外国的一些卡车及长途巴士,才使用二合一的GPS系统。就是在司机面前有导航地图可看,导航仪内也加入手机GPRS装置。这让公司也同时知道车队的行踪,随时查看。基本上,除了物流业,在新加坡,几乎是没什么其他行业的人会使用二合一的款式。

之前,有新加坡人提及,本地的道路ERP系统(其实也算是RFID系统)可以追踪车辆的行踪,那当然是做得到的。就是因为新加坡人不计较隐私,政府才得以成功的推行这个电子闸门计划。

很多国家或地区都是因民众抗议这会侵犯了他们的隐私权,才无法推行。比如香港,如果不是民众反对,他们其实会比新加坡更早推行ERP系统。

但是,新加坡也有人提出如果车辆失踪,ERP可以用来查找,这就有点“理想化”了。除非政府在多年以后,在全国道路各处都安装电子闸门,车子无路可逃,一定会经过,那才可能不断追踪到车辆。

但是,这类设计的成本,将是GPS追踪系统的许多倍。它的优点是能用来追踪地下车道和室内的车辆,这正是GPS技术目前最难办到的,也是GPS最大的缺点。在新加坡和香港市区,高楼大厦林立,GPS的有效覆盖范围,只有约60%左右。

关于指纹认证及晶片钥匙

指纹开锁发动车子,目前也只是噱头。指纹系统零件本来就不耐热,也对红外线较敏感,必须在稳定的室内环境中使用。

以目前的技术,多数人会发现到,公司安装的指纹门禁系统,都常遇到要扫描多次,才能过关。原因是人的指纹在早上时很稳定,工作一段时间后,因为手指头不断的被挤压,比如打字,或蓝领工人必须用手来做粗活,或浸泡了液体等,都会使手指头的指纹发生变化。

指纹辨认,太干太湿太冷也不行。买鞋子时必须在傍晚时试穿,大小才理想,因为此时脚部较肿大。同理,很多人在傍晚时,靠指纹开不了办公室的门,只好用按密码的方式输入身份才能开门。

至于那位马来西亚车主的手指被剁下,是抢车贼乱来。这些车子靠指纹发动了之后,除非再熄火,要不然暂时不需要指纹。

新一代的指纹扫描,能探测出手指离开人体后产生的失去生命的变化,所以没改造的断指是无法骗得了指纹扫描感应晶片的。

以前电影里的各种砍手掌砍手指就可以蒙骗系统混进门的神偷大盗桥段,在第一代和第二代的晶片,的确有可能,现在新一代的晶片却是不可能的。

当然,那家卖指纹开车锁的公司,在案件发生后,业绩一落千丈。这也是没办法的,主要就是在错误的市场卖了错误的产品。

无论如何,在户外的环境,生物认证的方式(指纹、血脉、瞳孔、面孔辨识,声音辨识)是难以稳定的。目前谈这类产品的使用,太理想化。

RFID系统智慧晶片汽车钥匙,就是目前多数较高档车使用的Keyless Entry。RFID无匙进入系统,仍然不断的在改进中。

日本多年前居高不下的偷车率,在日本汽车业开始采用了RFID后,急速下跌,日本警方说这是最成功的防盗技术。但是,近年来,因为技术熟练,破解的”专家“也提升了破解方法,所以失窃率又开始回升。

真是道高一尺魔高一丈,电子专家们就只好增加车子电子电路的复杂性,来阻挡这种趋势。

近年来美国警方的调查报告,结论是目前与未来的任何技术,已经无法保证万无一失。这样的情况,与科技无关。问题是,美国越来越多的汽车报失,其实已经不再是被偷,而是被抢!

用一把刀子,威胁车主交出钥匙,就能开走车子的案件急速上升。也有用枪的。更多人不是偷偷摸摸的偷,而是直接抢。

这个情况谁能解决呢?现在唯一的途径,就是让警方用GPS卫星车辆追踪系统来追踪车辆,然后包抄围捕,如此而已。就是说,原本的智力对决,演变成双方皆以蛮力来解决!

同样的事情,也发生在马来西亚。偷车贼是半夜从没有防盗系统的住家天花板,潜入豪华车车主的房间,拿走汽车晶片钥匙,关掉住家防盗系统,然后大摇大摆的出去把豪华车开走。

这样的盗贼,连车主的钱包手机也没兴趣拿,大家想想,要怎么对付他们?

关于车辆道路信息

目前,本地最重要的车上产品应用,不是音响系统,让开车人放松听音乐。新加坡的路途都不长,老一辈的也对MP3没兴趣。最重要的,是如何给所有90万辆各类型车的车主,提供及时的交通信息。

大家的经验是,不知道前方发生的车祸会影响多久,该不该马上改道。但如果大家都同时改道,是不是会更糟?要赌不要赌?所以,新加坡开车的人,都是“赌鬼”!

外国的研究指出,最理想化的城市交通管理,是不必通过控制中心——那不够快。他们的理论,就是让每辆车把自己“看到的”信息,马上通过无线传递,快速的往后传,让后方的车辆马上接收到。

后面的车就知道前方的整体车辆移动速度,判断应该是路已经畅通了,就不需换去别的路,可以照走,这个最重要。大家常遇到的,是好不容易转去别的路,却发现刚才的路已经没问题了。而自己正在快速移动,无法再绕回去。赌输了!非常懊恼!

如果是前面刚发生车祸,信息来得及传递给在后方出口处之前的车辆,那么,大家都来得及马上转去别的支路,就不会堵得动弹不得。

情况如果紧急,更有必要马上疏散,清空现场,让大型的消防车或救伤车顺利抵达。目前的一般做法,是让这些援救车辆在反方向行驶过来,这将要麻烦交警先开路,结果也是慢。

未来的汽车巡航系统,将变得更有智慧更安全。目前已经开发出的系统,有车道偏离警示,车旁周围车辆靠近自动警示,车道前方雷达扫描测知远距离物体移动速度后的自动煞车装置等。未来将有影像分析系统等大量的高科技装置,司机因为长时间开车导致的疲劳驾驶、迟滞反应,将会因得到辅助而减轻。

新加坡这样的城市交通,的确需要新科技产品的开发。其实,属于本人专利的一些设计,不是用来纯赢利的,而是针对改善交通环境和汽车安全的目标来设计。比如车内的道路车速提醒,危险区——如学校区、车祸区、道路工程警告,斑马线和行人过道提醒等。

至于产品的经销,其实也要看对象。测探疲劳驾驶和对付醉酒开车等产品,推销给车主等于鼓励他们“作法自毙”,不可能有人主动购买来使用。但是,用来强制执法,它就能派上用场了。

这类适合使用的对象,是政府机构如陆路交通管理局及交警,或保险公司等。如果政府愿意采纳其中的部分,那我愿意把专利无偿的让政府使用。

大家如果要继续讨论与交流意见,不妨到报业控股的omy网站,科技达人部落格http://blog.omy.sg/tech 浏览。

作者从事通讯系统开发业务
灯谜上了报也上了互联网 ● 林德义(2009-01-13)
《联合早报·交流站》在1月9日刊登的陈少玉读者投函《射虎台停办,令人惋惜》说,今年“春到河畔” 据说将停办“射虎台”,如属真,这让人既疑惑又有点遗憾。因为,世界各地的春节活动中,猜灯谜是最直接,也是最能发扬与反映当地华族华文水平的活动,对文 化圈中人来说,少了它,不就等于春节少了桔子?(编按:“春到河畔”今日来函证实,射虎台并没有停办。)

不过,文章中的一句评语:“华族文化向来处于自生自灭的困境”,是太言重了,不需要那么悲观。

早报很多读者可能还不知道,报业控股的另一份免费双语报《我报》,里头其实天天都有刊登一则灯谜,它的谜题,是取材自报业控股的omy网站(www.omy.sg)。

omy网站有个射虎达人部落格(http://blog.omy.sg/shehu ),是在半年前开始,由一群本地人合编的天天猜灯谜的部落格。半年来也举办了好几次网上猜灯谜擂台赛。网友足不出户,就能在网上与高手竞争,看谁猜得多,解得好。中秋节时,omy也特地赞助奖品,举办网上三天三场灯谜擂台赛。

就连圣诞节,或一些节日长假,射虎达人也有网上擂台赛,谁说灯谜一定要在华人传统节日才能举办?

网上是不刊登谜底的,猜谜者每周有五天可通过《我报》看到前一天的谜底。

上网的费用是最低的,除了本身要拥有电脑和宽带上网,其他一切可说是免费的,而且,当一个人无法猜出一则谜题,它自然会有推动力,让人“被逼”去各种网站查找资料。这比读报习惯,还更能促使人们努力提升自己的华文水平。

新加坡学生,一离开学校,就不碰华文书本,各方面的知识能力都呈现下降的趋势,除了看书读早报,生活中,已经没有很多值得他们再度学习华文的推动力出现。

不过本地的华文终身学习,也不是一种不可及的口号,而是办得到的。如果华族文化真如陈少玉君描述的“自生自灭”,即使官方的设想和行动有欠缺之处,但为什么我们自己民间就不能用一些新方法来再度扶它一把呢?我不那么悲观。
可购置多层停车架以增加停车位(2008-09-17)● 林德义
荷兰村在目前200个停车位无法应付需求的情况下,增加停车位是唯一能减缓问题的方法。

在附近地铁工程在2010年完成之前,这里停车位不足而引起的交通混乱局面,意料将持续一段时期。在此期间,我认为,建屋局可以考虑装置可以拆卸、重复使用的“多层停车架”。

这类停车架,还有一个好处,就是可防偷车,所以一些国家地区是很欢迎这类设备的,靠简单的机械就可以让车停在上方,减少车子被偷、车内财物被偷及车子被人破坏的机会。

当然,使用这类配备,肯定要对车辆征收较高的使用费。但是,这个地区刚好有消费能力较高的一群顾客,我认为,为了便利和安全,他们应该不会介意多付费的。

在目前荷兰村有限的空间,安装这类两层至三层的停车架,必定能使原有的200个停车位,增加许多。

往后周围停车位问题解决了,不需要了,可以把停车架拆走,运到别的地方再装配,不会浪费材料和配备。这好过另寻地段,铺设水泥柏油路,几年后没用到时,还必须拆毁挖走,那就更浪费了。

另外,建屋局投资这些设备如果有困难,也应该会有机械配备公司可以提供租赁。
今日观点 用新科技加强防恐力量
(2008-03-04) ● 林德义

日前的拘留所囚犯逃脱事件,以及后来所采取的各种劳师动众的追捕方式,突显了多方面的不足,笔者认为,可用新科技来加强管理以及预防,化被动为主动。

在世界各地发生过的恐怖袭击活动中,恐怖分子经常以集体出击方式,或以声东击西的方式进行车轮战,让各地的执法人员疲于奔命。

民防部队的防恐措施当中,危险物品运输车辆目前在GSM/GPRS信号盲点及GPS被遮挡下,所造成的时间偏差,是与目前在试验的巴士车站到站系统一样,都是手机通讯系统盲点及通讯瓶颈造成的,而民防部队的软肋,在于要花不短的时间追踪失去信号的车辆。

这样的做法,与目前追踪逃犯是一样,事倍功半。一旦是对方集体分头快速偷袭,那么现有的任何方法都无法阻挡。

手机系统应用上有缺陷

事实证明,最为大家所熟悉的手机通讯系统,在发生天灾时或因设备停电便不能使用。还有比如在全国各地的多次倒数活动,在场的民众都常遇到电话无法拨入及拨出的困扰,短信的延迟也有好几个小时。

这类情况,除了较为受重视的场所有安排额外的手机信号转播车之外,其他组屋倒数活动或体育场馆等人群短时间大量聚集区,并没有人重视这类问题。有突发事件的话,在场的民众将不容易及时的收到或向外发出通报。

笔者建议,建立起全岛性的微型无线通信系统,辅助在偏僻地区、信号盲点地区手机信号不足的缺点。

在偏僻无人的海边,非法偷运物品与偷渡客的行为,只能依靠海岸卫队的巡逻艇巡逻。新加坡四面环海,采取自动化感应监控,会比在这些地区选择性的安装闭路电视来得有效。

太多的摄影机影像,需要更多人手来监看,而能自动辨别物体改变而发警讯的影像分析软件系统价格也往往高昂。安装这些摄像头其实也相当不容易,所以闭路电视这类事后追踪用的配备,是与无线监控系统配合才有效。

笔者建议的“无线互动监控系统”,是要改良自本属于重工业级应用产品。与RFID不同,系统安装在户外广阔无人的区域,无需电源,只须用电池,以太阳能电池辅助,就能互相联系组成监控网。

一有异动,不论是野狗或人类,只要一经过,触发感应器,系统能马上警觉及通知执勤人员。这样能减少人为疏忽及提高效率,而且随时随地,可在不同时期,快速的建立起监控网络,过后又可随时移动、加设及拆除。

可应用的场所也包括在干旱季节,在容易引起火患的人烟稀少地区,让民防部队建立起监控网络。可加入的配备包括烟雾及温度感应器等。在发生野火时系统也能通知,并能通过遥控装置,及时互动式的遥控启动额外的灭火的洒水装置。

可采用晶片感应系统

有了这类系统,可让囚犯佩戴不易拆除的颈带,或是将来能在他们身体的某些部位,植入无害的,已缩小的无电池晶片。即使是他们在无人看守的情况下,也不能随意的离开活动范围。

万一囚犯成功逃离,整个区域的灯柱及树上,都能传递他本身所发出的信息来追踪他。这不是科幻小说,对付为非作歹之徒,我们是不能心软谈人权或隐私权。

这类国家级/城市级的大工程,是以最少十万个装置在灯柱、房屋、车站、地下停车场、电梯等,形成一个密密麻麻的传感器系统;以几千个终端转发器,传递侦测到的数据。

而这个自己能靠电池及太阳能系统操作的低功耗系统,是不怕停电及受破坏,能彼此互补。这条线路不通,再绕道,最终,将信息传到控制室。

设立这样的系统虽需要好几千万元,却能覆盖全国。同时这类系统也能同时应用在民间,查找走失的失忆老人及不幸人士或是宠物,都可以靠他们身上佩戴的装置,传递到旁边的路灯、车站或建筑物传递信息。在几十分钟内,失踪者就能找回。

目前的老人或宠物手机追踪器都不好用。而最重要的,是这类装置所附属的额外求救按钮及智慧功能,也能在老人跌倒时,在本身爬不起来或失去知觉的情况下,能马上通知家属或负责照顾他们的义工。同时,民众付费服务也将能为系统带来一定的收入。
2007-08-30 早报言论版
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巴士应考虑采用无线定位系统
● 林德义
7月30日,陆交局宣布将花费110万元,在30个公共巴士车站试用实时巴士抵站信息显示屏,方便搭客更好掌握时间。平均而言,每个车站的安装费用约为3万元,而且以每天18个小时为基础,每个车站每个月还须100元的GPS资料传输费。

截至今年的公共交通系统资料显示,新加坡目前有超过4440个巴士站,约22个巴士转换站及18个巴士终站,拥有超过3800辆公共巴士,约1933盏交通灯,约415座行人天桥及104座汽车天桥,还有超过9万5000盏路灯。

假设显示屏只安装在2000个车站,硬件有五年的设计使用寿命,加上维修费等,再乘以3万元,等于6000万元。此外,还须加上每月20万元的GPRS使用费,每年需最少200万元来维持,平均每年总开销约1000万元。川行主要路线的两家巴士公司,都必须承担这笔庞大的开销。这么一来,“羊毛出在羊身上”,公共交通业者必然会将成本转嫁给乘客。于是,民众可能会担心,车资又要上调了。

笔者认为采用这样的信息系统是有必要的,但不赞成只依赖GPS(卫星全球定位系统)科技系统。这系统只使用普及型的GPS,使用费高昂,还有许多弱点。在新加坡高楼密集地区、厚云层、热带浓密大树下等地点,信号易受干扰。

GPS系统较不精确

专业的调查显示,GPS在新加坡及香港的有效覆盖率只有70%以下,加上由稳定性差的GPRS传送,信号延迟的几率加大,估计的时间及地点与实际情况会有较大的误差可能超过50公尺。

事实上,目前正开始装置的这个系统,已发现误差超过3分钟。一些人拍下的照片显示,有些巴士的误差竟然超过12分钟!当然这只是一个例证,况且系统还须在恶劣天气及繁忙时间测试,才能确定它的可靠性。

目前的公共巴士已使用GPS,但为何还须要司机得按钮换车站编号,增加司机的工作负担?

要注意,早已有人指出,搭乘不同路线的巴士,在同样的车站上车,也在同样的车站下车,可是车费会有所不同。此外,下班回家时,依同样的路线,在同样的车站上车,也回到早晨出发的车站,来回的车资也会不同。这说明了现有公共巴士系统的车费计算法存有缺陷。这件事非同小可,必须予以解决。

这套同样的软件系统,将来可能会由同样的公司开发为巴士抵站信息,它会可靠吗?为何那么多物流公司的车队,花大笔钱装上了GPS车队管理系统,最终又放弃使用?为何民防部队需要另外编制电单车巡逻车队,以预防及查找万一失去信号联系、受GPS监控的危险车辆?

还有,一旦有威胁到美国国土安全的危急时刻,美国总统可能下令关闭这个美国拥有的免费民用GPS服务,到时依赖GPS的装置全部瘫痪。

GPS车队系统管理原本是适合在广阔的地区使用,它不须非常精确,所以只要误差少过半个小时也没关系。而基于这类系统所开发出来的GPS汽车失窃追踪系统,追回被偷车辆的成功率也偏低。可是现在如果巴士公司依赖这系统的运作,以达到政府所规定的每十分钟有一趟车到站,基于它本身并不精确,再加上无法避免的交通阻塞等因素,这个目标如何能够达到?

适合本地的通讯系统不少

巴士车站是固定的,车队的路线也是固定的,所以就可以用比较不同的方案。事实上,市场上有很多新的、价格较低的有线及无线长短距离通讯科技,都能应用于新加坡这样的环境,除了Wi-Fi和RFID这两种不适合的系统。

笔者认为,较适合本地情况的是“无线定位”方案。它可装置在全国的车站、公共巴士、路灯等约2万个地点,花费少过2000万元,使用寿命超过十年。除了价格较高的4000多个车站信息系统显示屏,平均每个无线收发装置少过1000元,完全没有资料传输费。

这个系统同样能提供巴士到站和巴士离站的信息,司机与车站的搭客,可看到同一个显示,司机也能直接看到他与原订时间的差距及与前后巴士之间的距离。这个系统可以单独存在,连接各自所属的巴士转换站。这样的装置,可将距离及时间误差降到几个灯柱,少过一个车站。

但是,与政府其他花钱的方案不同的是,这个系统可开放给公众使用,比如商业运输车队与校车等。这些商业车辆,目前所采用的GPS服务,每辆车每个月总开支超过60元,但是如果采用这套系统,可向车辆收取每天0.5元的费用,假设最低估计有2万辆车辆付费使用,那么这个系统每年便能赚取超过300万元的收入。这笔收入也能作为投资用途,在本岛各个角落安装这个地面信号为主的系统,增加信号的覆盖范围。

最后,陆路交通管理局、市镇理事会及建屋局也能“顺便”共用这系统来管理全岛的路灯,还能互动控制开关路灯及知道灯泡是否已损坏。同时,环境局、气象局、警察部队及民防部队也能借用这套系统。系统的功能还有很多,但非本文范围,这里就不提了。
2007-08-14 早报言论版
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付费电视服务选择多 ● 林德义

我想针对7月30日《联合早报》言论版高极登先生的《付费电视掀战云》一文,发表看法。

笔者出身电子维修,后来从事电脑软硬件服务,并在宽频服务初期,成为提供客户技术支援的承包商,目前也从事嵌入式电子无线智慧控制产品的研发与生产制造。

笔者本身及伙伴曾参与新电信五年前的iTV试验,新加坡能源公司几年前在东北区的电力线宽带上网试验,以及新电信宽频与Mio服务。MioTV服务推出后,朋友们提出许多询问。在此借这个机会发表个人的意见,不代表任何宽频及付费电视服务供应商。

iTV及MioTV一样吗?

新电信五年前的iTV试验与现在不同,全称是interactive TV——互动电视。那时机顶盒里头是一台嵌入式电脑,接上电脑键盘及鼠标,可用电视机上网,还可上购物网站购买礼品等。当时用的是有固定IP地址的ATM线,通过这个管道上网购物,安全性很高。

新电信的子公司新网(SingNet)后来都一直在提供VOD(Video on Demand)随选影片的服务,但只适合在电脑上观赏。新传媒目前的MobTV影片也是先设在网站让人付费观赏,现在也可通过MioTV在电视机观赏了。

目前MioTV主推电视节目,所以没提供键盘,不过这些器材功能都可扩展,就看新电信接下来要多快提供更多样化功能,给那些“有另一台电脑在客厅”的群众了。

商业用户该选哪一个?

很多商业楼宇都无法接收或观看清晰的免费电视频道,因为天台的天线维持费高,现在就选择没有维修费的数字式有线电视。

新电信可以通过电话线,提供宽频及电视信号到每一个单位而无须另外铺线。而星和是先要向物业管理收取铺设电缆的费用。

哪一家支持数字信号?

记得当时iTV在宏茂桥区的试验,用户看到通过电话线传入的数字影像非常清晰,没有同轴电缆的串扰与失真——俗称鬼影,特地去买新电视机来享受。五年后的今天更好、更高解析度的高清电视机HDTV已开始普及了。

MioTV提供的是数字信号,有专门的HDTV频道。Hubstation也一样,但却无法提供像MioTV一样灵活的随选节目的功能,无法发挥数字信号的好处。

目前星和可以随意的装上七八台电视机顶盒都没问题。而MioTV则一条电话线最多支持两台,因为受到信号频宽的限制,不然就要申请另外的电话线。以后有VDSL2+或光纤就没问题了。

哪一家的家庭配套更超值?

Mio及Hubstation都提供全套的宽频上网,电话,手机及电视的优惠价格。

手机方面,新电信的手机服务是真正与配套挂钩的。目前,一个家庭原有的几台手机,住家电话,住家宽频上网的所有费用,加起来,换成新电信的Mio套餐服务,及换成有Wi-Fi功能的手机,那么在允许Wi-Fi上网的住家,办公室,及全岛多处的免费Wi-Fi,拨打及接听手机就变成免费,手机费用的降幅是最大的。

而住家电话,星和让用户拨打本地电话完全免费,Mio的VOIP更好,可以用任何一种普通电话免费拨打与接听外地与本地电话。孩子常让父母头疼的短信费用,可改用Mio手机使用免费的流动MSN messenger,再也无须一定要坐在电脑前,用户可以到处走动,只要有Wi-Fi信号,就可用Mio手机。

Mio用户还可取消电话线,但仍可以拥有电话号码,这些省下的费用,即使在多申请MioTV这个服务后,总费用还是可以比以前来得低。

如果用户自己动手换器材,移位置,哪一家比较容易?

无可避免的,会有人愿意同时拥有星和及新电信的服务,把两台机顶盒摆在一起并不困难,新的高清电视机已带有两个HDMI输入接口,如果是旧款的电视机只有单个HDMI接头,或因为还有DVD机也要用到第三个HDMI输入,那就要多花钱多买一个HDMI开关盒了。

星和及新电信会为每个顾客提供安装与信号测试的工作,之后屋内的信号肯定已达到标准。但如果要换到不同的房间,只要有同一条串连的电话线,MioTV的机顶盒可以换位置。但Hubstation的就未必,除非放置地点有已经过技术测试的电缆。

不过未来肯定是互动科技的天下,不管有线或无线服务,机顶盒产品不具有互动的能力,那肯定会处于下风。